เปล้าตะวัน

เปล้าตะวัน สมุนไพรไทยพันธุ์ใหม่ คู่ปรับโรคระบบทางเดินอาหาร

โรคเกี่ยวกับระบบทางเดินอาหารเป็นอีกกลุ่มโรคที่คนไทยเป็นกันมากขึ้นและมีแนวโน้วจะสูงขึ้นเรื่อย ๆ ด้วยปัจจัยด้านสังคม วัฒนธรรม เศรษฐกิจ และความเจริญก้าวหน้าทางเทคโนโลยี ทำให้วิถีชีวิตคนไทยในปัจจุบันเปลี่ยนไป ทุกอย่างดูเร่งรีบขึ้นเพื่อแข่งขันกับเวลา บางคนถึงขนาดไม่ได้ทานข้าว บางคนต้องทานอาหารประเภทจานด่วนเพื่อความสะดวกรวดเร็ว รวมไปถึงภาวะความเครียดสะสม จนกระทั่งเป็นโรคกระเพาะอาหาร กรดไหลย้อน ท้องผูกจนเป็นริดสีดวงทวารได้ในที่สุด

วันนี้เราจะมาทำความรู้จักกับพืชสมุนไพรไทยพันธุ์ใหม่ที่มีชื่อว่า เปล้าตะวัน ซึ่งถือได้ว่าเป็นสุดยอดสมุนไพรต้านโรคระบบทางเดินอาหาร และยังช่วยปรับสมดุลธาตุทั้ง 4 ของร่างกายทำให้ไม่เจ็บป่วยได้ง่ายได้อีกด้วย

สมุนไพรเปล้าตะวัน หรือเปล้าแดง เป็นพืชสมุนไพรในวงศ์เปล้า (Croton) โดยสมุนไพรนี้ มีต้นกำเนิดจากจังหวัดตราด ในประเทศไทยเรานี่เอง เปล้าตะวัน เป็นพืชสมุนไพรที่อยู่ในวงศ์เดียวกันกับเปล้าน้อย สารสำคัญที่พบจึงมีลักษณะเหมือนกันหรือใกล้เคียงกัน สารสำคัญนั้นคือ โปรโนทอล (Plaunotol) ซึ่งมีฤทธิ์ในการสมานแผลในกระเพาะอาหารและลำไส้ กระตุ้นการสร้างเยื่อบุลำไส้ที่เสียไป ช่วยลดปริมาณการหลั่งของกรดในกระเพาะอาหารน้อยลงและเสริมระบบป้องกันการดูดซับกรดของเนื้อเยื่อบุกระเพาะ

และอีกสารสำคัญหนึ่งที่พบคือ สารคำคัญกลุ่มฟลาโวนอยด์ ซึ่งสามารถพบได้ในสารเคมีที่มีฤทธิ์ทางชีวภาพที่พบเฉพาะในพืช (พฤกษเคมี) ซึ่งสารชนิดนี้มีกลไกในการต้านออกซิเดชั่น ทำลายฤทธิ์ของอนุมูลอิสระ ช่วยเสริมเพิ่มภูมิต้านทานร่างกาย ควบคุมการออกฤทธิ์ของฮอร์โมน และลดความเสียหายที่เกิดขึ้นกับ DNA ซึ่งเป็นกลไกสำคัญที่ช่วยลดการก่อเกิดเซลล์มะเร็งได้อีกด้วย

ผลการวิจัยของกระทรวงวิทยาศาสตร์และเทคโนโลยีแห่งประเทศไทยพบว่า สมุนไพรเปล้าตะวันไม่มีความเป็นพิษเฉียบพลันทางปาก และสามารถกระตุ้นการทำงานของเม็ดเลือดขาวให้มีประสิทธิภาพมากขึ้น หมายความว่า เปล้าตะวันมีส่วนช่วยในระบบการเสริมภูมิคุ้มกันให้กับร่างกายนั่นเอง

นอกจากนี้ผลจากการนำใบเปล้าตะวันไปศึกษาถึงฤทธิ์ต้านเชื้อเซลล์มะเร็งทางเดินน้ำดีร่วมกับผลไม้ไทย ศึกษาโดยมหาวิทยาลัยรังสิตยังพบว่า เปล้าตะวันมีฤทธิ์ฆ่าเชื้อเซลล์มะเร็งทางเดินน้ำดีได้สูงถึง 50-55% ซึ่งสูงกว่าผลไม้ไทยชนิดอื่น ๆ

แต่เดิมที ได้มีการใช้กิ่งและใบของเปล้าตะวันมาต้มทานเพื่อช่วยขับลมในกระเพาะอาหาร บรรเทาอาการจุกเสียดแน่นท้อง แสบกลางอกจากกรดไหลย้อน และหากทานเป็นประจำจะช่วยปรับสมดุลภายในระบบทางเดินอาหาร อย่างไรก็ตาม การต้มทานนั้นค่อนข้างยุ่งยากและกะปริมาณในการทานต่อครั้งยาก ปัจจุบันจึงได้มีการพัฒนาเป็นยาแคปซูลซึ่งทานง่าย สะดวกในการพกพา เรียกได้ว่าเป็นการผสมผสานภูมิปัญญาไทยฟื้นบ้านเข้ากับไลฟ์สไตล์คนในยุคปัจจุบันได้อย่างกลมกลืน

สวนสมุนไพรเปล้าตะวัน จังหวัดตราด ซึ่งมีสมุนไพรเปล้าตะวันกว่า 2,000 ต้น และมีอายุมากกว่า 20 ปี